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佛理典故 现在位置:首页 > 寺院 > 佛理典故
阿弥陀佛圣诞的由来
作者:  来源:本站  时间:2015-01-07 20:53:27
 
 

 佛陀在《无量寿经》讲到:去此西方,过十万亿佛土,有世界名曰极乐,其国有佛号阿弥陀,今现在说法。在我们这个娑婆世界的西方,经过十万亿佛土那么远的距离,有一个西方极乐世界,那个世界的教主名叫阿弥陀佛,现在正在西方演唱妙法,发愿救度无量的众生。

会有人疑惑,我们这个娑婆世界的人,怎么会知道西方极乐世界阿弥陀佛是农历十一月十七日诞生的呢?这个日子是依据什么确定的呢?

通过阅读佛教的经典才发现,原来这冬月十七日,是我国唐朝末期五代时候永明延寿大师的生日。

永明延寿大师,是净土宗第六代祖师,现在的浙江杭县人,生于唐末五代。正当唐朝灭亡到宋朝建立之间的一个乱世,佛法在那个时期经过唐武宗“会昌法难”的灭佛运动之后,呈现衰微的现象,已经见不到盛唐时期的八宗共荣的兴盛景象,永明延寿大师就是在佛法衰败等待重建的时代兴出于世。

他一生著述很多,尤其最有名的《宗镜录》,是中国佛教史上最有影响的典籍之一。永明延寿大师也是禅宗门下法眼宗的第三代祖师,他先禅后净,“禅净双修”,在他看来,大悟的人应该法法圆融,参禅是道,念佛是道,乃至如我们劳动掘地也是道。他为挽救末法根劣的人,故究净土,是净土宗的第六代祖。
  永明延寿大师流传于后世,尤其对后世修行者影响极大是他在《四料简》中的一首非常有名偈子:

有禅有净土,犹如带角虎,

现世为人师,来生作佛祖。

无禅有净土,万修万人去,

若得见弥陀,何愁不开悟。

有禅无净土,十人九磋路,

阴境若现前,瞥尔随他去。

无禅无净土,铁床并铜柱,

万劫与千生,没个人依怙。 

为什么要以永明大师的圣诞作为弥陀圣诞?

永明大师在当时深受吴越王钱的礼敬,尊奉他为国师。有一天,吴越王想开个无遮大会――就是打千僧斋,只要是出家人来应供,皇帝是一律平等供养。虽然说是平等供养,摆设的桌位总有上下座的分别,上座的位子谁都不愿意坐上去,大家都谦虚地推来推去。

在谦让不下的情况下,大家想既然永明大师是皇帝的老师,当然请永明大师坐上首席位子,但是永明大师也很谦虚,就是不肯坐这个首席位子。在这么推推拉拉,就来了一个穿得破破烂烂的大耳朵和尚,大家都不认识,看到大家在那里推让,他老人家就不客气,往首席位子上一坐。这一坐下来,当然吴越王也不好意思赶,但是心里很不舒服,国师没有坐首席位子,却被一个不认识的和尚坐上去,但总算是出家人,也就不便说话了。

打完千僧斋,大家都散去了,吴越王就问永明大师:“我今天供斋,有没有圣人来应供啊!”吴越王认为如果有圣人来应供,他的福报就大了。

永明大师说:“有啊!”他说:“什么人啊?”“是定光古佛今天来应供。”“那一个?”“坐在首席的那个大耳朵和尚就是。”吴越王听了之后心里就很欢喜,赶紧派人去追。

 

派去的人就一路到处去打听:“你们有没有看到一个耳朵很大的和尚,从那一条路走了?”后来打听到长耳和尚是在一个山洞里面修行,找到之后,吴越王派的人就顶礼膜拜,请他到皇宫里面来供养。

长耳和尚说了一句话:“弥陀饶舌!”――阿弥陀佛多嘴啊,泄露我的身分!长耳和尚说完就圆寂了。

这些人看到长耳和尚圆寂,就呆在那边:“定光古佛是找到了,却圆寂了。”想想他刚才讲的“弥陀饶舌”,说长耳和尚是定光古佛的人是永明大师啊,那“弥陀饶舌”不就是在说永明大师,原来永明大师是阿弥陀佛再来的!赶快回去报告吴越王:定光古佛走了,阿弥陀佛还在。

吴越王听到定光佛圆寂的消息,当然很失望,但知道永明大师是阿弥陀佛再来,这下欢喜得不得了。就赶紧去见永明大师,快步往外走,走到门口,刚好一个报信的人慌慌张张地从外面跑进来,几乎跟吴越王撞在一起。吴越王问他:"什么事情这么慌慌张张?”“永明大师圆寂了!”

这是阿弥陀佛示现作永明延寿大师的一段公案,于是世人便把大师的生日农历十一月十七日定为阿弥陀佛的圣诞。

其实历代的净宗祖师无不是阿弥陀佛悲心深切,悯念我们这个世界善少恶多,苦难的众生勤身营务,身心烦恼,才示现各种身相,告诉我们离苦得乐的方法,导引我们放下娑婆世界的挂碍,一心念佛,求生西方极乐世界那个永恒快乐的家园

 

 
 

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